Hace 470 años, en un lugar cercano a la Villa y Corte…

En un lugar de lo que hoy se llama Comunidad de Madrid, de cuyo nombre me puedo acordar —Alcalá de Henares. Allí se le bautizó, aunque otras voces desperdiguen su lugar de nacimiento por toda La Mancha—, nació hoy hace 470 años un tipo que resultó ser el sexto vástago del matrimonio compuesto por Rodrigo y Leonor.

Miguel de Cervantes
Miguel de Cervantes

Que por el oficio del padre –cirujano barbero- pasó su infancia peregrinando por las más populosas ciudades castellanas; que después de un turbio asunto en Madrid dio con sus huesos en Italia provisto de un certificado de cristiano viejo y alistado como soldado en la compañía de Don Diego de Urbina; que a causa de tal ocupación participó en la más alta ocasión que vieron los siglos pasados, los presentes y ni esperan ver los venideros, zurrándose de lo lindo con el enemigo turco; que como consecuencia de dicha ocasión, a la vuelta de darse lo que no está en los escritos con el infiel, sufrió largo cautiverio en Argel del que fue liberado tras pagar unos frailes una alta cantidad de dinero –tanto, que empobreció a su familia-; que, de vuelta a España y antes de casarse, comenzó a pergeñar algunas letras a las que, tras un éxito inicial y después de contraer matrimonio, le siguieron ciertas comedias que escribió a sabiendas de que no podía competir con autores de la época como un tal Lope, al que tenía mucha ojeriza, y que era dueño absoluto de la escena teatral de la ya Villa y Corte; que trabajó más tarde como comisario real de abastos para la Felicísima Armada –experiencia que le dio para algún que otro enfrentamiento, especialmente con la Iglesia– y como recaudador de impuestos, ocupación que le llevó a prisión durante cinco meses en Sevilla por quebrar el banquero al que entregó importantes sumas de dinero; y que, en medio de una total carestía, y tras abandonar el presidio sevillano, decidió narrar las aventuras de un hidalgo al que los libros de caballería sorbieron el seso por completo. Obra que el tiempo ha convertido en la más universal de las letras españolas y de las lenguas habidas y por haber. La que escribió el tipo que nació hoy hace 470 años y que respondía al nombre de Miguel de Cervantes Saavedra.

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